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在这所有着200年历史的美国名校里,我找到了治愈竞争与升学重压的秘诀

发布日期:2022-05-16 06:56    点击次数:88

在这所有着200年历史的美国名校里,我找到了治愈竞争与升学重压的秘诀

看点 和来自全球一批最富才华的中学生,一起度过人生中最美好的青春年华,是种什么感受?外滩教育特约作者田心,就在下文中为我们展示了一幅生动的美国顶尖中学的生活画卷。和大多数人想象中不同,在Phillips Exeter Academy这所有口皆碑的名校中,除了学习各项知识外,校方还会制定各种政策教会孩子们如何在集体中与同伴相处。在这项“友谊”必修课中,孩子们也将炼就一颗大心脏,在激烈的竞争中不迷失自己的方向。

每学年结束最后一天的前夜,美国新英格兰地区一所有着200多年历史著名的寄宿中学,从那些古老的红砖宿舍的每一个窗口里,会传出一声声刺破夜空的嘶喊声,此起彼伏。

孩子们,仿佛要把一年的压力,通过一声声地喊叫释放出来。这一夜,无人入眠,孩子们喊着、闹着,等待第一缕晨曦。当东方欲晓,小镇的路上,满是成群结队的学生,跑向镇上的Dunkin' Donuts。他们是去抢店里第一批烤出的甜甜圈,仿佛唯有香喷喷的甜甜圈才能抚慰一整年的辛劳。

这是学校的一个传统。每年夏初的晨曦中,成百个衣履不整、捧着甜甜圈贪婪地边跑边吃的少年,成了宁静小镇上的一景。

这是一所学业压力“有口皆碑”的学校。所以,才有了仿佛一年只有学年结束的这一天,才敢终于喘口气、大声喊出来的“盛况”。

从最早登临北美的清教徒为自己子弟建立的哈(佛)耶(鲁)的“Feeder School(预备学校)”,到如今随着时代的进步,学校从“纯白”的精英男校到接收女生,再到今日的多元化大家庭,学校改变了太多,但有一点从未改变,那就是“内卷”的天花板从未降低过(虽然,今日想从这里升入哈耶藤校早已今非昔比,但这是时代定义的更公平)。

如今,学校的千名学生录取自全美各个州和世界近40个国家,近一半的学生拿“盲录(need-blind)”助学金。可以说,一群又聪明又勤奋的少年汇聚于此。更“恐怖”的是,基于传承“Legacy”,学生中更有来自背景强大家庭的,但这些人中的大部分,不仅有资源,也同样聪明,甚至更努力。和这样一群同学同窗共读,想不“卷”真是太难了!

客观地说,学校还真不是“卷”的推手。或者说,200年来,学校始终设立了一个几乎难以企及的学业标杆“Bar”,让你一次次突破自我。

但是,在少年成长的这个关键时期,如果说,学校是用左手教会孩子们学习竞争,追求卓越;则用右手教会孩子们拥抱友谊,不迷失自我。

Non Sibi,

利他和友谊,一起走过

Non Sibi,是一句拉丁文,也是学校的校训,意思是“利他(不自私)”。往大了说,这是培养孩子们服务社会、改变世界的使命感;往小了说,“利他”是友谊的根基,是一个孩子在成长中学习成为一个受欢迎的人的第一课。

在这个以寄宿为主的学校,如何在集体中与同伴相处,是每个新生首先要学习的。

虽然学业压力巨大,但9年新生却有一段难得的轻松时光,9年级的第一学期不计GPA,即只列“通过”和“不通过”。

换句话说,9年级就是用来让孩子们熟悉学校、交朋友的。绝大多数孩子都是在9年级建立起了自己强固的朋友圈,以至于10年级以后插班进来的孩子,都很难插进去。而这个强固的朋友圈,在接下来的4年里会成为孩子们在面对各种困难和压力时最重要的支持力量。

绝大多数孩子来到这个学校,都会遭到“当头一棒”。这些在千挑万选中胜出的孩子大都在原学校都是最优秀的,但来到这里,会发现同伴比自己更优秀,而且无论如何努力都还赶不上他!而学业标准又是那么高,竭尽全力似乎也够不着。一时间,几乎每个孩子都会怀疑自己,沮丧、彷徨,认为自己撑不下去了。

老师的鼓励、远方家长的开导,其实,效果都有限。真正帮孩子们撑过最难熬时光的,是学长伸出的手,是同伴牵在一起的手。每一个宿舍楼,都会有几个通过竞选、公推获任的“学生小学监”的高年级学长。能担任“小学监”是很高的对其“Leadership”(领导力)的肯定,他/她一定也是那个Non Sibi做得最好的人,愿意无私地拿出自己的时间、精力(在这个学校,每个学生都忙到飞起)去回应学弟、妹们的困惑。

他们会告诉学弟、妹,没有人被期望把凡事都能做到最好,但被期望要敢于和善于尝试,从而认识到“我是谁”。同时,在遇到困难时,也要懂得和学会求助,这不丢人!当有人告诉你“我走过你的路”,更有身边的同伴互相牵着手,告诉你“我苦着你的苦”,所以,有了伴的路,前程虽然更忙碌,但不再觉着只剩苦!

心理学有研究表明,长期与伙伴有着深厚友谊的人,他们的血压、心率和应激的荷尔蒙水平都更低。一项实验中,和缺乏人际支持的对应组相比,友谊组受试者把手臂浸入冰水里体验到的刺痛感更弱!如果人们处在紧张状态,只要心中能默念起支持他的朋友,一般还能降低心率和血压。

Home away Home,

大家庭、小社会,一起长大

和国内的中学不同,这里没有“班级”,每个孩子因程度和选课不同,会在不同的班上不同的课,如一个9年级的国际生可能语言稍弱,英语课会在一个9年级的低班上,但数学强,会在一个12年级程度的班上(班上4个年级的学生都有),而且每学期每个班的同学都不同,所以4年里大家会走马灯似地跑过无数个班。

所以,孩子们在这个学校发展友谊最主要的两个地方,一是宿舍,二是兴趣俱乐部。宿舍是寄宿学校的孩子们Home away Home(离家之外的家),在这里一起长大。其实,无论班级还是宿舍,形式都不重要,其内核是它们对人成长的重要作用是带来归属感。

大多数孩子从9年级起建立起强固的朋友圈,当然,这并不是说学校鼓励孩子们搞小圈子。实际上,只有9年级新生不允许选择室友,也几乎不分配单间。学校的每幢宿舍楼,都是用心配置的,希望孩子们在最多元化的环境里,学习成长中的一项重要技能——学会与人相处、尤其是与不同于自己的人相处。在多元、真实的小社会里,汲取彼此的养分,获得友谊,也学习不惧冲突、解决矛盾的技能。

每个宿舍都有自己的鲜明的性格,很多活动、竞赛也都是以宿舍为单元展开的,孩子们对自己的宿舍有很强的荣誉感。4年的朝夕相处,有温暖的友谊,肯定也有“各色”的人,此时要不惧建立边际规则。

9年级时,一位当地的白人女孩和一位亚裔国际生被分配成为室友。学校这样安排的意图也是希望当地生能帮助国际生尽快适应。但这个白人女孩,性格强势,在宿舍里事事要以她的便利为要。当她发现亚裔女孩数学在最高班时(她则在普通班),更受不了了。

有趣的是,当她做不出数学题时,却让亚裔女孩给她讲解。亚裔女孩初来乍到,一心想和室友搞好关系,能让则让。当白人女孩数学有问题时,她总是放下自己的作业,随时任其差遣。直到有一次,白人女孩当着亚裔女孩的面向宿管老师哭诉,说自己做不出数学题,室友对其不闻不问。这一次,亚裔女孩也哭了。她哭,不是因为白人女孩告状,而是她竟然可以当着自己的面说得这般毫无心理负担,她把自己当作空气吗?

此后,亚裔女孩告诉白人女孩,以后如有数学问题,请她在其每周在学生帮助中心(亚裔女孩是学生数学助教)值班的时间来问。别的时间,她没有义务作答,因为自己的帮助只能为朋友随叫随到。

从那以后,同在一个屋檐下,反而相安无事了。一年之后,当宿舍调整、规则允许时,两人各自选择了新室友。

当然,更多的时候,宿舍里孩子们更像是一个大家庭里的一家人。就在那个亚裔女孩和白人女孩的同一个宿舍楼里,也住着化工业起家的杜邦家族的后人(杜邦家族几代人都在该校就读)和约旦公主。但在孩子们中,并没有多少人在意、甚至不知道谁家是“Old/New Money(旧贵或新富之家)”,谁又是公主。在他们眼中,他们是一起疯过、笑过和哭过伙伴。

实际上,学校在避免同学间因阶层不平等造成交往障碍上,更是十分用心。学校近一半的学生拿助学金上学,但谁拿助学金却是“绝对隐私”。拿助学金的同学,学校还会提供电脑,但所有的发放都是不公开的,所以,没人知道、也不允许打听,谁的电脑是自己的,谁的电脑是学校发的。

毕业时,一群孩子去约旦旅行,约旦公主又一次和伙伴们一起出游。一项统计说,人的一生中平均会有64个朋友,其中一半是在学校认识的。少年的友谊纯粹又清澈,它让人相信世界上真的存在一个超越了种族、阶层、财富一切浮华的乌托邦。

Peer Competition,

发现自己,成为最好的自己

如果说宿舍是一个大家庭、小社会,各个学生兴趣俱乐部/运动队,则是人以群分。俱乐部都是学生自治的,从能组织世界级国际中学生数学竞赛的数学俱乐部到织毛衣俱乐部,无所不有。共同的爱好、共同的活动、打拼经历,同频共振使他们结下深厚的友谊。

成百个兴趣殊异的俱乐部,实则体现的是关于“成功”的最生动定义,从而也成为“减压”的神器。你无需太在意Peer Competition(同伴竞争),真正要在意的是,在竞争中不迷失自我,而要把自己的天分做到极致。所以,虽然200年来,“内卷”从未停止过,但这是向己的“内”,每个人都在努力成为“the Best of Yourself”。务实地说,在各自的方向上成为“最好的自己”,是给每个孩子找到了出路,也避免了一窝蜂似的单一指向的恶性竞争。

曾经有两位男孩,一位是国际奥数的金牌得主,一位是校学生会主席。两人兴趣、性格迥异,奥数孩沉默寡言,主席是个社会活动家。两人共居一室,平常也不多语、交集,但每年重分宿舍时,两位男孩就是对视一下:还是咱俩住!(高年级可选单间。)就这样,一住4年。也许,这就是两位少年才俊的惺惺相惜。

最终,不可避免地会走到升学的关口,这是Non Sibi最集中的一次集体承诺。在这个学校,早申阶段,凡被自己第一志愿、且是录取率低于10%的大学录取的孩子,都必须撤除所有其他申请,且不再参加常规阶段的申请,因为要把机会让给同学(大学不可能在同一所中学录过多的人)。

所以,这里看不到手拿一把Offer的炫耀。早申花落,即使连家长都压不住欣喜,但孩子们在次年4月常规录取全部尘埃落定之前,都会主动不议论录取结果,因为还有许多伙伴在煎熬中!

有一句英文这样说:“You can’t make old friends.You either have them or you don’t.(你无法交到一个‘老朋友’,‘老朋友’你只能有,或没有。)”愿每一个少年在最美的年华,除了竞争与名校,也拥抱友谊。当你出走人生,阅尽江湖,忆起那些温暖、真挚的情谊,依然觉得人间值得。



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